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Google a besoin des médias et les médias ont besoin de Google

Contrairement à tous les autres secteurs économiques, dont les dirigeants accompagnent depuis 20 ans la révolution numérique, la plupart des patrons des médias traditionnels français semblent continuer à rester dans le déni de la réalité et refusent les évolutions induites par la révolution digitale.
Sous perfusion d’argent public, les syndicats de la presse, conscients de l’état de délabrement des finances publiques, cherchent depuis quelques années de passer de cette logique d’aide d’Etat - ou de la compléter - à (par) une forme de racket des “GAFAM”, coupables selon eux d’avoir "siphonné" une grande partie des recettes publicitaires.
Dans ce contexte, Google vient de faire une offre intéressante en annonçant une initiative « de long terme » baptisée Google News Showcase et dotée d’1 milliard de dollars sur trois ans pour rémunérer les éditeurs qui « créent et organisent du contenu de grande qualité ».

Les médias subventionnés contre la concurrence libre d’internet

Le directeur de l’AFP, Fabrice Fries, a écrit dans Le Monde une tribune à charge contre les plateformes numériques, dans le cadre des négociations actuelles autour des droits voisins. Il les accuse de ne rien produire, de vivre aux dépens de la presse, et critique le système de gratuité.
En réalité, c’est plutôt l’inverse. Les plateformes assurent une fonction essentielle de classement et de présentation des contenus. Elles rendent un service aux médias, en leur permettant, via un service dédié, d’être davantage visibles pour les internautes. Les contenus sur le web sont variés et c’est l’internaute qui, librement, décide ce qu’il souhaite consulter. Si M. Fries décrit le modèle de gratuité sur internet comme problématique pour la presse, c’est qu’il y a un sérieux problème d’offre de la part des médias, qui devraient plutôt s’interroger sur la valeur ajoutée de leur produit, plutôt que d’accuser les plateformes. Peut-être aussi que si les internautes préfèrent rechercher l’information sur internet plutôt que sur les sites de presse conventionnels, c’est parce qu’ils n’ont plus confiance en eux.

Médias traditionnels : les Français ne font plus confiance

L’offre de Google consisterait à offrir des espaces dits « panneaux » dans Google News et bientôt sur le moteur de recherche Google à l’intérieur desquels certains médias pourraient placer des informations et les mettre en valeur en étant rémunérés pour cela. Environ 200 médias ont déjà signé, notamment en Allemagne, dont le « Spiegel » et « Die Zeit », au Brésil et au Royaume-Uni. Des médias en Inde, en Belgique et aux Pays-Bas devraient suivre. C’est la somme la plus importante proposée par Google pour l’industrie de l’information après son « Google News Intiative » de 2018 , de 300 millions de dollars.
C’est en France que les réticences à cette initiative sont les plus féroces car des représentants de la presse et d’autres médias tiennent beaucoup à « punir » Google d’avoir attiré les lecteurs d’informations. Pourtant, le moteur de recherche Google propose des dizaines de sources puisées dans les médias nationaux. L’inquiétude chez les éditeurs de presse français devrait plutôt venir du désintérêt croissant de la population à l’égard de leur offre. Selon Statista qui reprend une étude Reuters Institute, c’est en France que l’on trouve l’un des niveaux de défiance les plus élevés. Seulement 23 % des répondants déclaraient faire la plupart du temps confiance aux médias d’information au premier trimestre cette année, soit une chute de 12 points de pourcentage par rapport à 2018 ! Il est temps pour nos médias de se poser la question de la qualité de l’information fournie, de leurs analyses et de leurs prises de position.

La sortie de crise passe par plus de professionnalisme et des investissements.

Il faut investir dans le digital

Car pour changer et s’adapter, il faut investir. Passer de la presse papier au digital, ce n’est pas juste envoyer par courrier électronique une version numérisée du journal papier. C’est trouver de nouveaux canaux de diffusion, aller chercher les lecteurs où ils sont, c’est-à-dire sur leurs smartphones, et pas seulement dans les kiosques. Il faut leur proposer des formats enrichis, interactifs, avec de la vidéo, et pas seulement du papier recyclé. Il faut aussi savoir écouter les attentes des lecteurs, et en tenir compte, au lieu de croire qu’ils continuent à être une clientèle captive, contrainte de prendre ce qu’on lui propose. Certains journaux l’ont d’ailleurs bien compris et engrangent une nouvelle clientèle numérique qui leur permettra sans doute de rebondir.
Au lieu d’essayer de les « punir » et de prendre de l’argent au GAFA à travers les taxes et d’improbables décisions de justice, les médias français devraient suivre les mutations du digital et accompagner Google tout en restant indépendants. Google a besoin de leur contenu et eux ils ont besoin de Google pour la diffusion.

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