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La liberté et l’égalité

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«Quoi qu’il en soit, on nous a bien trompés en nous présentant la liberté et l’égalité comme deux principes inséparables ; ils ne sont unis, ils ne sont alliés qu’à titre d’abstractions et par leur parentage métaphysique ; mais en réalité la liberté et l’égalité, introduites ensemble sur un vaste théâtre, seront constamment en opposition.

L’une craint par-dessus tous les pouvoirs usurpateurs ; l’autre est l’origine d’une multitude innombrable de volontés qu’on essaierait en vain de régler. L’une a besoin qu’aucune force active ne dépasse la limite des droits ; l’autre produit un mouvement incompatible avec aucune espèce de retenue. L’une aime l’ordre et ne peut se passer de la protection des lois ; l’autre vit d’agression et se fortifie dans le tumulte. L’une encore est le résultat d’une parfaite harmonie, et l’autre est le commencement du chaos.»

Jacques Necker, Réflexions philosophiques sur l’égalité (Paris, Les Belles Lettres, 2005, texte initialement écrit en 1793)

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